L’Ordre des Ephéméroptères comprend des espèces de taille petite à moyenne.

Leurs pièces buccales sont réduites ou absentes, la plupart des espèces ayant une durée de vie très courte elles ne se nourrissent pas à l’état adulte (imago).

Les 2 paires d’ailes sont de taille différente, les ailes postérieures étant beaucoup plus petites que les ailes antérieures, elles sont même absentes chez certains genres.

Au repos, les ailes sont disposées verticalement et collées les unes aux autres.

Les pattes sont aussi de taille inégale, les antérieures sont plus longues, en particulier chez les mâles.

L’abdomen est constitué de 11 segments, le dernier portant 2 ou 3 cerques.

Les larves sont aquatiques et phytophages. Leur durée de vie est de 1 à 3 ans.

Un stade intermédiaire, le sub-imago, s’intercale entre la nymphe et l’imago, dont il diffère par ses ailes non transparentes.

Les imagos ont une durée de vie très courte (d’où le nom d’éphémère) compris entre 2 et 3 jours, quelques heures parfois.

Il y a environ 3000 espèces d’Ephéméroptères dans le Monde.

Familles de l’ordre des Ephéméroptères

 Baetidae

Baetidae

Les Baetidae sont de petits éphémères qui n'ont que 2 cerques abdominaux

Ephemeridae

Ephemeridae

Les Ephemeridae sont de grands éphémères aux ailes tachetées et avec 3 cerques abdominaux