Les Hepialidae se tiennent au repos avec les ailes presque verticales le long du corps. Ils ont une trompe non fonctionnelle et sont incapables de se nourrir. Leurs antennes sont très courtes. Les Hepialidae sont des papillons à activité crépusculaire et nocturnes, ils sont attirés par la lumière. Les chenilles d’Hepialidae se développent dans les racines des plantes hôtes.

Il y a 9 espèces d’Hepialidae en France, pour environ 400 dans le monde.