L’Ordre des Odonates regroupe les Libellules et les Agrions ou Demoiselles.

Ce sont tous des insectes de taille moyenne ou grande. La plus grande libellule actuelle mesure 19 cm d’envergure, celle de son ancêtre du Paléozoïque atteignait 60 cm.

Les Odonates ont de grands yeux composés et des antennes de très petite taille.

Leur appareil buccal est de type broyeur.

Les Odonates sont des prédateurs tant à l’état larvaire qu’adulte. Les 4 ailes sont de taille égale (Zygoptères) ou peu différente (Anisoptères).

L’abdomen comporte 10 segments bien apparents et un 11ème réduit.

Les larves sont aquatiques et peuvent vivre entre 1 et 3 ans.

L’accouplement se déroule en vol, le mâle tient la femelle au niveau du cou par une sorte de pince située à l’extrémité de son abdomen, la femelle courbe alors le sien vers l’avant pour mettre en contact son orifice génital terminal avec celui du mâle situé au niveau du 9ème segment.

Il y a 5700 espèces d’Odonates dans le Monde et environ 120 en Europe.

Calopterygidae

Calopterygidae

Les Calopterygidae sont de grands agrions aux ailes très colorées et au corps métallique

Coenagrionidae

Coenagrionidae

Les Coenagrionidae sont des agrions aux ailes hyalines dont l'abdomen sans reflets métalliques est coloré souvent de bleu, mais aussi parfois de rouge, de vert ou de jaune

Lestidae

Lestidae

Les Lestidae sont des agrions généralement vert métallique.

Platycnemididae

Platycnemididae

Les Platycnemididae se reconnaissent à leur tête très large et à leurs tibias également très élargis aux pattes 2 et 3.

Aeshnidae

Aeshnidae

Les Aeshnidae sont de grandes libellules colorées dont les yeux se touchent suivant une ligne.

Cordulegastridae

Cordulegastridae

Les Cordulegastridae sont des libellules noires et jaunes dont les yeux se touchent en un point

Gomphidae

Gomphidae

Les Gomphidae sont les seuls Anisoptères dont les yeux sont nettement séparés l'un de l'autre

Libellulidae

Libellulidae

Les Libellulidae sont des libellules de taille moyenne dont les yeux se touchent en un point